Portoferraio

Portoferraio

È il capoluogo dell'isola d'Elba, principale porto per accedere alla terza isola italiana in ordine di grandezza. La posizione della città, situata su un promontorio roccioso, a difesa del porto naturale, ne ha fatto da sempre un luogo di importanza strategica e commerciale per la sicurezza del suo approdo. Giungendo dal mare e' impossibile non scorgere le grandiose fortificazioni, costruite a partire dal 1548 per volere dei Medici.

Portoferraio
Vista sulla Darsena di Portoferraio
Portoferraio
Vista dalle Fortezze sul porto di Portoferraio

La storia:
Il nuovo insediamento si sviluppò sui territori vicini all'antico abitato di Fabricia, di origini romane, che i Medici acquistarono da Carlo V. Il luogo era conosciuto nel Medioevo come Ferraia, in quanto scalo per i bastimenti che imbarcavano il ferro estratto nelle miniere dell'isola.
Per assicurare al nuovo porto le necessarie difese dai pirati Barbareschi, nel 1557, preso pieno possesso della piazzaforte, Cosimo I de’ Medici affida a Giovanni Camerini e Giovanbattista Belluzzi la realizzazione di un imponente sistema difensivo: viene così fondata Cosmopoli. Furono eretti Forte Falcone e Forte Stella sui rilievi del promontorio e il Forte della Linguella a difesa della darsena, tutti collegati da una cinta muraria bastionata. Il sistema difensivo fu ulteriormente potenziato con una serie di bastioni degradanti lato terra. Come d'uso, per favorire il popolamento del borgo, furono accordate agevolazioni a chi vi si stabiliva. Il nome Cosmopoli cadde presto in disuso a favore di Portoferraio, che si rifaceva al vecchio nome romano e alla tradizione del trasporto del ferro. Acquistando importanza il borgo fu elevato a città e dal 1637 al 1751 ospitò la flotta granducale.

Portoferraio
La Marina di Portoferraio la notte
Portoferraio
Il porto a Portoferraio

Successivamente, alla caduta dell'Impero francese, Portoferraio fu capitale di un piccolo regno assegnato a Napoleone come luogo di esilio dopo la sconfitta di Lipsia. L’ex imperatore vi soggiornò per dieci mesi, prima di fuggire per riprendere il potere in Francia. Oggi Portoferraio, da avamposto Mediceo nel Mediterraneo, è diventato il porto principale per far affluire i numerosi turisti che affollano l'isola d'Elba in estate.

Da vedere:
Ancora oggi sono ben visibili le costruzioni militari cinquecentesche che resero Portoferraio inespugnabile. Il Forte Stella oggi è occupato da edifici civili, ma le sue mura si stagliano ancora poderose sul promontorio. Anche Forte Falcone, più elevato, conserva ancora la struttura originaria.
Il Fronte di Terra, costruito dal Buontalenti a partire dal 1588, è parzialmente visitabile al pubblico. Il Forte della Linguella sulla darsena, con la caratteristica Torre del Martello, che sembra spuntare dalle acque, ospita oggi il Museo Archeologico. Portoferraio, che spesso i distratti vacanzieri estivi vedono solo come un approdo per sbarcare sull’isola, varrebbe una visita più approfondita anche solo per la complessa macchina difensiva voluta da Cosimo I de’ Medici. Alle strutture militari vanno ad aggiungersi le vestigia napoleoniche e le tracce di una storia bimillenaria, dai Romani fino a all'Unità d'Italia.
Portoferraio
Vista su Portoferraio e il Forte Stella
Portoferraio
Vista della Darsena di Portoferraio dalle Fortezze Medicee
Ogni angolo di Portoferraio e dei suoi dintorni merita di essere visitato, in quanto è tra le mete più affascinanti di tutto il Mar Mediterraneo. Caratteristiche sono le sue case, dai colori pastello, abbellite dai balconi fioriti, le sue stradine strette e le sue piazze da cui si possono godere panorami meravigliosi.
Non appena si entra nel porto della graziosa cittadina, si notano subito le imponenti fortificazioni fatte costruire da Cosimo dei Medici padroneggiare sulla baia: Forte Falcone, molto grande, Forte Stella, riconoscibile dal faro e la Torre della Linguella, che si trova all'ingresso della darsena.
Bella la passeggiata che dal porto turistico conduce all'interno delle mura del centro storico. Da visitare è la famosa Villa dei Mulini, la residenza ufficiale di Napoleone e della sua corte; da vedere al suo interno i mobili, le armi, i quadri, la biblioteca dell’Imperatore ed il giardino.
Interessanti sono la chiesa della Reverenda Misericordia e la chiesa romanica di Santo Stefano, che costituisce attualmente il più significativo esempio di architettura romanica religiosa dell'Isola d'Elba, come attestano i ritrovamenti archeologici di epoca romana avvenuti nei dintorni.
Da non perdere è poi il Museo Civico Archeologico, che è allestito all’interno della fortezza medicea della Linguella e nel quale sono esposte anfore del periodo arcaico, ancore e attrezzature navali provenienti da relitti e reperti di epoca romana rinvenuti nelle ville della zona. Interessante è la Pinacoteca Comunale Foresiana, situata in un grande edificio del ‘500 posto nel centro storico di Portoferraio, dove sono conservati dipinti, stampe, miniature e arredi dal XVI al XIX secolo.

A pochi chilometri da Portoferraio, si trova, la Villa Napoleonica di San Martino, residenza estiva dell’imperatore, che ospita la Galleria Demidoff con esposizione di una serie di stampe del periodo napoleonico. Proseguendo verso Rio nell’Elba, possono essere ammirati i resti della villa Romana delle Grotte, risalente al I secolo a.C. , e i ruderi del Volterraio, roccaforte Pisana del XII secolo circa.